Las 9 plantas medicinales más poderosas de la naturaleza y la ciencia detrás de ellas

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Hoy en día, vivimos en una época en la que prevalecen las medicinas manufacturadas y las prescripciones, pero ¿tienen que ser el único enfoque para la curación? No, la respuesta es negativa, las plantas medicinales tienen mucho que decir.

Incluso con todas estas opciones de ingeniería al alcance de la mano, mucha gente se encuentra volviendo a las plantas medicinales que lo iniciaron todo: Remedios herbales que tienen la capacidad de curar y aumentar el bienestar físico y mental.

Plantas medicinales

De hecho, a principios del siglo XXI, el 11% de las 252 medicinas consideradas "básicas y esenciales" por la Organización Mundial de la Salud eran "exclusivamente de origen vegetal floral".

Drogas como la codeína, la quinina y la morfina contienen ingredientes de origen vegetal.

Mientras que estas drogas manufacturadas se han convertido ciertamente en algo primordial en nuestras vidas, puede ser reconfortante saber que el poder de la naturaleza está de nuestro lado, y que estas opciones de hierbas están disponibles para complementar nuestras prácticas de salud.

Pero el alcance del poder que tienen también está siendo explorado. Estas alternativas no son una panacea, y no son perfectas.

Muchas tienen los mismos riesgos y efectos secundarios que las medicinas fabricadas. Muchas de ellas se venden con promesas infundadas.

Sin embargo, muchas hierbas y tés ofrecen formas inofensivas y sutiles de mejorar la salud.

Preste atención a lo que dice la evidencia sobre la eficacia de cada hierba, así como a las posibles interacciones o problemas de seguridad. Evite el uso de hierbas para bebés y niños y para aquellos que están embarazadas y amamantando. La mayoría de las hierbas no han sido probadas en cuanto a su seguridad para aquellos que son vulnerables, y probar las hierbas no vale la pena el riesgo.

Teniendo en cuenta este relato de precaución, elegir la planta adecuada puede parecer difícil para alguien que simplemente quiere sentirse mejor sin tomar medicamentos.

Por eso, con la ayuda de la especialista Debra Rose Wilson, estamos buscando las plantas más efectivas y terapéuticas - que tienen una fuerte evidencia científica para apoyar su uso seguro.

Tomar decisiones sobre las hierbas junto con los enfoques medicinales más tradicionales es algo que usted y su médico pueden abordar juntos.

Ingerir las plantas puede tener incluso menos riesgo que tomar suplementos concentrados y manufacturados, ya que hay más riesgo de contaminación del producto con los procesos de fabricación.

Es una forma maravillosa de experimentar sus efectos y la satisfacción de cultivarlas usted mismo. Las hierbas también pueden ser una forma de añadir un nutriente necesario.

Sin embargo, tanto las plantas como los suplementos, que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos por su seguridad o calidad, pueden tener una dosis cuestionable y podrían tener un riesgo de contaminación.

Tenga esto en cuenta antes de elegir los suplementos de la estantería.

Estas plantas tienen los más numerosos estudios de alta calidad y son las opciones más seguras entre los remedios herbales.

Esperamos que esta guía sirva como punto de partida para aquellos que deseen integrar los remedios herbales en sus vidas y lleguen armados con el conocimiento.

Como siempre, hable con su médico antes de comenzar cualquier nuevo tratamiento de salud.

Gingko

hoja de Gingko

Clasificación

Seguridad: 3/5

Evidencia: 3.5/5

Como una de las especies de árboles más antiguas, el gingko es también una de las plantas homeopáticas más antiguas y una hierba clave en la medicina china.

Las hojas se utilizan para crear cápsulas, tabletas y extractos, y cuando se secan, se pueden consumir como té.

Es tal vez más conocida por su capacidad para mejorar la salud del cerebro. Los estudios dicen que el gingko puede tratar a pacientes con demencia leve a moderada y puede retardar la disminución de la cognición en la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Investigaciones recientes están investigando un componente que puede ayudar a la diabetes, y sigue habiendo más estudios, incluyendo un estudio en animales que dice que puede influir en la curación de los huesos.

Hecho interesante

El árbol de gingko se considera un fósil viviente, con fósiles que datan de hace 270 millones de años. Estos árboles pueden vivir hasta 3.000 años.

El gingko podría ser beneficioso para:

  • La demencia
  • La enfermedad de Alzheimer
  • Salud ocular
  • Inflamación
  • Diabetes
  • La curación de los huesos
  • Ansiedad
  • Depresión

Cosas que hay que considerar

  • El uso a largo plazo puede aumentar las posibilidades de cáncer de tiroides y de hígado, como se ha observado en ratas.
  • Se sabe que es duro para el hígado, por lo que puede ser necesario controlar las enzimas hepáticas.
  • Puede interactuar con los anticoagulantes.
  • Las semillas de ginkgo son venenosas si se ingieren.
  • Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, malestar estomacal, mareos y reacciones alérgicas.
  • El uso del ginkgo debe ser discutido con su médico debido a las numerosas interacciones de los medicamentos.

Cúrcuma

Cúrcuma curativa

Clasificación

Seguridad: usado como hierba: 5/5; usado como suplemento: 4/5

Evidencia: 3/5

Con su brillante tono anaranjado, es imposible no ver una botella de cúrcuma en un estante de especias.

Con su brillante tono anaranjado, es imposible no ver una botella de cúrcuma en un estante de especias.

Originaria de la India, se cree que la cúrcuma tiene propiedades anticancerígenas y puede prevenir las mutaciones del ADN.

Como antiinflamatorio, se puede tomar como suplemento y se ha utilizado tópicamente para personas con artritis que desean aliviar las molestias.

Se utiliza en todo el mundo como ingrediente de cocina, lo que lo convierte en una deliciosa fuente de confianza rica en antioxidantes que se añade a muchos platos.

De acuerdo con investigaciones recientes, la cúrcuma también se está mostrando prometedora como tratamiento para una variedad de enfermedades dermatológicas y artritis articular.

Hecho interesante

La cúrcuma se ha usado como hierba medicinal durante 4.000 años. Es un poste de una práctica de medicina alternativa india llamada Ayurveda.

La cúrcuma podría ser beneficiosa para:

  • El dolor causado por enfermedades inflamatorias, como la artritis
  • prevenir el cáncer
  • deteniendo las mutaciones del ADN
  • varias enfermedades de la piel
  • Cosas que hay que considerar
  • Cuando se usa como suplemento, las personas tienden a tomar demasiado, por lo que puede ser difícil confiar en la dosis y la calidad. La seguridad aumenta cuando se ingiere como una hierba en la cocina o el té.
  • El uso a largo plazo puede causar potencialmente problemas estomacales.
  • La cúrcuma tiene una baja biodisponibilidad. Consumirla con pimienta puede ayudar al cuerpo a absorber más de sus beneficios.

Aceite de onagra

onagra

Clasificación

Seguridad: tópica: 4.5/5; oralmente: 3/5

Evidencia: 3/5

La flor de la onagra, de un amarillo vibrante, produce un aceite que se cree que alivia los síntomas del síndrome premenstrual y de enfermedades de la piel como el eccema.

Los estudios disponibles sobre este aceite tienden a estar por todo el mapa, pero hay estudios que son más fuertes que otros.

Por ejemplo, algunos estudios han descubierto que el aceite de onagra tiene propiedades antiinflamatorias.

Se conoce que ayuda en condiciones como la dermatitis atópica y la neuropatía diabética. También puede ayudar con otros problemas de salud, como el dolor de pecho.

Investigaciones recientes apuntan a mejorar la calidad de vida de los pacientes con esclerosis múltiple cambiar las hormonas y la sensibilidad a la insulina en aquellos que tratan con el síndrome de ovario poliquístico, y usarlo tópicamente para mejorar la dermatitis leve.

Según estos estudios, el aceite de onagra podría ser la navaja suiza del mundo de las plantas medicinales. La advertencia es que puede interactuar con varios medicamentos. Se están realizando más investigaciones y las aplicaciones son prometedoras.

Hecho interesante

Las prímulas vespertinas también se llaman flores de la luna porque florecen cuando el sol comienza a ponerse. La gente a menudo dice que huelen como los limones.

El aceite de onagra puede ser beneficioso para:

  • PMS
  • Condiciones de la piel suaves
  • Dolor en los senos
  • Menopausia
  • Inflamación
  • Neuropatía diabética
  • Esclerosis múltiple
  • PCOS
  • La presión sanguínea

Cosas que hay que considerar

  • Interactúa con algunos medicamentos para la coagulación de la sangre.
  • La seguridad durante el embarazo es incierta.
  • Puede interferir con la absorción de la droga durante el tratamiento del VIH.
  • Interactúa con el litio para el trastorno bipolar.
  • El uso a largo plazo puede no ser seguro.

Semillas de lino

semillas de lino para todo

Clasificación

Seguridad: 4.5/5

Evidencia: 3.5/5

La semilla de lino, también disponible en forma de aceite, es una de las opciones más seguras entre los suplementos dietéticos de origen vegetal. Cosechada durante miles de años, hoy en día la semilla de lino es elogiada por su actividad antioxidante y sus beneficios antiinflamatorios.

Aunque es necesario realizar más investigaciones con sujetos humanos, un estudio dice que la semilla de lino puede ayudar a prevenir el cáncer de colon.

Otro estudio de Fuente Confiable cita que la semilla de lino tiene la capacidad de reducir la presión arterial.

Cuando se consume, puede incluso ayudar a reducir la obesidad. Muchas personas añaden semillas y harina de lino a la avena y a los batidos, y también está disponible en forma de pastillas, aceite (que se puede poner en cápsulas) y harina.

La mejor manera de añadir semillas de lino es a través de la dieta. Espolvorea semillas molidas sobre el cereal o la ensalada, cocínalas en el cereal caliente, en el guiso, en los panes caseros o en los batidos. Añada aceite de linaza al aderezo de la ensalada.

Hecho interesante

Las semillas de lino son una de las pocas fuentes vegetales de ácidos grasos omega-3. Otras fuentes incluyen semillas de chía, nueces y soja

La semilla de lino podría ser beneficiosa para:

  • Disminuir la obesidad
  • La regulación de la presión sanguínea
  • Prevenir el cáncer de colon
  • Inflamación
  • Los bochornos

Cosas que hay que considerar

  • Las semillas de lino pueden afectar la producción de estrógeno en las mujeres, especialmente si tienen antecedentes de cáncer o están embarazadas.
  • No comas semillas de lino crudas o inmaduras, ya que pueden ser tóxicas.

Aceite del árbol del té

arbol curativo te

Clasificación

Seguridad: 4/5

Evidencia: 3/5

El árbol del té, que es nativo de Australia, produce un aceite que desde hace mucho tiempo se cree que es beneficioso para las condiciones de la piel, incluyendo el acné leve, el pie de atleta, las pequeñas heridas, la caspa, las picaduras de insectos y otras condiciones inflamatorias de la piel.

Es necesario seguir estudiando el uso del acné y del cuero cabelludo, pero por ahora, hay un cierto grado de investigación sobre los superpoderes antimicrobianos del aceite del árbol del té en las heridas e infecciones tópicas.

Un estudio reciente dijo que el aceite del árbol del té ralentizaba el crecimiento de los microbios causantes del acné.

Se utiliza comúnmente como un aceite esencial altamente concentrado.

Wilson recomienda que el aceite del árbol del té, como todos los aceites esenciales, se diluya en un aceite portador.

Añade que a menudo ya viene diluido en una variedad de productos y cremas para el cuidado de la piel.

Hecho interesante

El aceite del árbol del té se deriva de las hojas de un árbol nativo de Queensland y Nueva Gales del Sur, Australia.

El aceite del árbol del té podría ser beneficioso para:

  • El acné
  • Pie de atleta
  • Cortes
  • Caspa
  • mordeduras de insectos

Cosas que hay que considerar

  • El aceite del árbol del té es venenoso si se toma por vía oral.
  • Su piel podría experimentar una reacción alérgica.
  • Puede influir en las hormonas.
  • No se recomienda su uso a largo plazo.

Equinácea

equinacea medicamento seguro

Clasificación

Seguridad: 4.5/5

Evidencia: 3.5/5

La equinácea es mucho más que esas bonitas coneflores púrpuras que se ven en los jardines. Estas flores se han usado durante siglos como medicina en forma de tés, jugos y extractos.

Hoy en día, se pueden tomar como polvos o suplementos.

El uso más conocido de la equinácea es acortar los síntomas del resfrío común, pero se necesitan más estudios para verificar este beneficio y para entender cómo la equinácea aumenta la inmunidad cuando un virus está presente.

Generalmente, salvo algunos efectos secundarios potenciales, la equinácea es relativamente segura.

Aunque necesita más pruebas, siempre puede elegir usarla si espera ver que sus síntomas de resfrío terminen más rápidamente.

Hecho interesante

Algunas de las primeras personas que usaron la equinácea como hierba medicinal fueron los nativos americanos.

Las primeras evidencias arqueológicas se remontan al siglo XVIII.

La equinácea podría ser beneficiosa para:

  • Resfriados
  • Inmunidad
  • Bronquitis
  • Infecciones de las vías respiratorias superiores
  • Infecciones de las vías respiratorias superiores
  • Cosas que hay que considerar
  • Puede ser difícil para el tracto digestivo y puede causar malestar estomacal.
  • Las reacciones alérgicas son posibles.

Hecho interesante

Algunas de las primeras personas que usaron la equinácea como hierba medicinal fueron los nativos americanos. Las primeras evidencias arqueológicas se remontan al siglo XVIII.

Extracto de semilla de uva

semillas de uvas curativa

Clasificación

Seguridad: 4.5/5

Evidencia: 3.5/5

Durante años, el extracto de semilla de uva, disponible en forma líquida, en tabletas o en cápsulas, ha sido bien establecido y aplaudido por su actividad antioxidante.

Tiene potentes beneficios para la salud, entre ellos la reducción del colesterol LDL (malo) y la disminución de los síntomas de la mala circulación en las venas de las piernas.

Los estudios realizados por Trusted Source confirman que el consumo regular de extracto de semilla de uva tiene efectos anticancerígenos y parece detener el crecimiento de las células cancerígenas.

Hecho interesante

El extracto de semilla de uva contiene los mismos antioxidantes que se encuentran en el vino.

El extracto de semilla de uva podría ser beneficioso para:

  • Cáncer
  • Bajando el colesterol LDL (malo)
  • Circulación de las venas de las piernas
  • Edema
  • La presión sanguínea
  • Cosas que hay que considerar
  • Proceda con precaución si toma anticoagulantes o medicamentos para la presión arterial, o si está a punto de someterse a una cirugía.
  • Puede reducir la absorción de hierro.

Lavanda

lavanda milagrosa

Clasificación

Seguridad: 4/5

Evidencia: 3.5/5

Si experimenta ansiedad, es probable que alguien en el camino le haya recomendado el uso del aceite esencial de lavanda, y por una buena razón.

Esta aromática flor púrpura tiene una posición bastante fuerte entre los estudios, que se han centrado principalmente en sus capacidades anti ansiedad.

Se ha demostrado que es calmante en un estudio realizado entre pacientes dentales, mientras que otro estudio confirmó que la lavanda puede tener un impacto directo en el estado de ánimo y el rendimiento cognitivo.

También ha sido elogiada por sus propiedades sedantes para ayudar a las personas a dormir lo necesario.

Recientemente, se ha descubierto que la lavanda también tiene beneficios antiinflamatorios.

Es más efectiva diluida y aplicada a la piel o usada en aromaterapia, y tiene pocos efectos secundarios.

Hecho interesante

La lavanda fue traída por primera vez a Provenza, Francia, por los romanos hace 2.000 años.

La lavanda podría ser beneficiosa para:

  • La ansiedad
  • Estrés
  • La presión sanguínea
  • Migraña
  • Cosas que hay que considerar
  • Puede causar irritación de la piel.
  • Es venenosa si se toma por vía oral.
  • Puede alterar las hormonas cuando se aplica sin diluir.

Manzanilla

fármacos de manzanilla

Clasificación

Seguridad: 4/5

Evidencia: 3.5/5

Con flores que parecen pequeñas margaritas, la manzanilla es otra planta medicinal que se cree que tiene propiedades anti ansiedad.

La mayoría de la gente la conoce porque es un sabor de té muy popular, pero también se puede ingerir a través de líquidos, cápsulas o tabletas.

Los poderes calmantes de la manzanilla han sido estudiados con frecuencia, incluyendo un estudio de 2009 afirma que la manzanilla es superior a tomar un placebo cuando se trata de un trastorno de ansiedad generalizada.

Un estudio reciente confirmó que es segura para el uso a largo plazo, y otro estudio reciente miró más allá de su uso para la ansiedad y confirmó que también muestra potencial en los tratamientos contra el cáncer.

La manzanilla podría ser beneficiosa para:

  • La ansiedad
  • Estrés
  • Insomnio
  • Cáncer

Cosas que hay que considerar

  • Puede causar reacciones alérgicas.
  • Ha habido informes de anafilaxis.
  • Puede interactuar con los anticoagulantes.
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